Nutrición y nutrientes

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Nutrición y nutrientes

¿Sabemos de verdad que son los nutrientes y cuales nos proporcionan los diferentes tipos de alimentos?

LOS PRIMEROS CONCEPTOS SOBRE LOS NUTRIENTES

El resultado final del proceso de la digestión es la obtención de los nutrientes mediante la degradación de los alimentos que comemos. La comida, nos aporta los nutrientes necesarios para que nuestro cuerpo pueda funcionar.

Cuando el cuerpo digiere los alimentos, lo hace para absorber los nutrientes a través del intestino. Podemos dividir los nutrientes en dos tipos según su forma de absorción:

  • Exógenos: Se denomina así a los nutrientes que obtenemos a través de los alimentos. El término exógeno hace referencia a todo aquello que tiene su origen en el exterior.
  • Endógenos: Se denomina así a los nutrientes que se obtienen de las propias reservas que tiene el cuerpo para almacenar energía. El término endógeno es precisamente lo contrario a exógeno. Tiene su origen en el interior.

NUTRIENTES DE LOS ALIMENTOS

Podemos distinguir tres grupos de nutrientes por ser los más abundantes en los alimentos que tomamos y comúnmente conocidos como Macronutrientes que son:

  • Hidratos de Carbono
  • Grasas
  • Proteínas

Esto ya nos hace pensar …

Cuál es la diferencia entre alimento y nutriente

Los alimentos son el conjunto de productos que tomamos, es decir, carnes, pescados, vegetales u otras formas de alimento y, sin embargo, los nutrientes están contenidos dentro del alimento, es decir, forman parte del propio alimento. Estos nutrientes son los que darán energía a nuestro cuerpo siendo esenciales para nuestro buen estado de salud y bienestar ya que son los que permiten que podamos realizar todas nuestras funciones vitales.

Es necesario entender que no todo lo que se come o bebe nos aportará todo lo necesario para tener un cuerpo sano. No todos los alimentos, sobre todo de carácter industrial nos aportarán los nutrientes que necesitamos.

LOS MACRONUTRIENTES

CARBOHIDRATOS O HIDRATOS DE CARBONO

Los hidratos de carbono o carbohidratos son la principal fuente de energía y está presente en prácticamente todos los alimentos de origen vegetal, es decir, mayoritariamente en frutas, verduras, legumbres y cereales.

Este tipo de nutriente se convierte en glucosa después del proceso de la digestión y es una de las principales fuentes de energía para el sistema celular del ser humano y otros fluidos corporales como la formación de tejidos.

El consumo de hidratos de carbono tiene que ser controlado convenientemente ya que el cuerpo no deshecha el exceso de este nutriente, sino que, al ser glucosa, lo transforma en grasa y lo almacena siendo una de las principales causas para la tendencia a engordar. Por ello es necesario combinar una correcta dieta en la alimentación con el deporte adecuado que nos ayude a quemar mediante la actividad deportiva todo el posible excedente de energía que no vaya a ser consumido en el momento por nuestra actividad habitual.

LAS GRASAS

Las grasas tienen diferentes funciones en el organismo y no todas las grasas son beneficiosas para la salud. Conocidas también como lípidos, son una fuente de energía metabólica y es necesaria para la formación de las membranas celulares o la piel.

La grasa consumida en exceso es junto a los hidratos de carbono una de las principales causas de obesidad ya que se transforman en ácidos grasos que se acumulan en forma de triglicéridos en los tejidos adiposos.

Podríamos clasificarlas en tres tipos:

  • Grasas Saturadas
  • Grasas Monoinsaturadas
  • Grasas Poliinsaturadas

LAS PROTEINAS

Las proteínas obtenidas a través de los alimentos son necesarias para el crecimiento muscular además de la formación de tejidos y otras funciones regulatorias del cuerpo humano. Un déficit en la alimentación que no aportase el suficiente valor proteico podría producir retrasos en la etapa infantil ya que la falta de proteínas está directamente relacionada con diversas enfermedades.

LOS MICRONUTRIENTES

Los micronutrientes se encuentran en pequeñas cantidades dentro de los alimentos y son necesarios para pequeñas funciones reguladores del cuerpo humano. No hay que tenerlos de menos ya que la carencia de estos puede provocar problemas de salud. Podemos conocerlos más comúnmente como vitaminas y minerales.

LAS VITAMINAS

  • Vitamina A
  • Vitamina B
    • Vitamina B1 o Tiamina
    • Vitamina B2 o Riboflavina
    • Vitamina B3 o Niacina
    • Vitamina B5 o Ácido pantotécnico
    • Vitamina B6 o piridoxina
    • Vitamina B8 o Biotina
    • Vitamina B9 o Ácido Fólico
    • Vitamina B12 o Cobalamina
  • Vitamina C
  • Vitamina D
  • Vitamina E
  • Vitamina K

La Vitamina A

La vitamina A es la responsable del buen estado de salud de la piel, las mucosas, dientes sanos y la vista entre otras cosas ya que también son necesarias para el crecimiento de los huesos. Esta vitamina es de origen animal principalmente, por ejemplo, en el hígado, la mantequilla o productos lácteos en forma de retinol. También podemos encontrarlas en vegetales como la zanahoria o algúna otra fruta.

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